R E S U M O
A produtividade e a qualidade nutricional da palma forrageira são afetadas pelas inter-relações entre as características edafoclimáticas do ambiente de cultivo, com as práticas de manejo e o potencial genético da planta. Ao articular a caracterização dos solos dos agroecossistemas, o detalhamento dos sistemas de produção de palma forrageira, mais o levantamento dos atributos estruturais e rendimento das plantas, com a qualidade do cladódio para uso como forragem, espera-se estabelecer a melhor relação planta -ambiente-homem. Assim, é possível identificar e/ou desenvolver tecnologias viáveis e apropriadas para a otimização da produção da palma forrageira em quantidade e qualidade, com práticas condizentes às especificidades locais. Objetivou-se com o presente trabalho realizar a caracterização dos sistemas tradicionais de produção de palma forrageira e inter-relacioná-la com os rendimentos das plantas e composição mineral e bromatológica dos cladódios em cinco agroecossistemas do semiárido baiano. Constatou-se que as características dos agroecossistemas afetaram mais o comprimento e largura dos cladódios, a matéria orgânica e o material mineral na planta. Os sistemas de produção estabelecidos afetaram, maiormente, a produção de massa de cladódios por planta, a produtividade de massa verde, a área total de cladódios, o número de cladódios produzidos por planta, teores de matéria seca, teores de nitrogênio, proteína bruta e fibra em detergente neutro. Os componentes mais afetados pelo efeito da planta (genótipo) foram os teores de gordura ou extrato etéreo na planta, a capacidade de produção de massa por cladódio e os teores de fibra em detergente neutro nos tecidos dos cladódios. Espera -se disponibilizar as informações geradas de forma mais acessível e possível de serem incorporadas aos sistemas de produção de palma forrageira na perspectiva de torná-los mais sustentáveis.
Palavras-chave: Opuntia, ambiente, conhecimento local, qualidade da forragem, rendimento, manejo.

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