A palma forrageira (Opuntia ficus-indica (L.) Mill), cv. Gigante pertence à família das cactáceas e apresenta características importantes para a região de clima semiárido. A palma é uma cultura perene e o manejo adotado durante o ciclo produtivo pode influenciar na resposta produtiva das plantas. Objetivou-se com este trabalho avaliar a produtividade e as características morfométricas da palma forrageira submetida a diferentes densidades de plantas e tipos de cortes durante dois ciclos de colheita. O experimento foi instalado no
Instituto Federal de Educação, Ciência e Tecnologia Baiano Campus Guanambi, em Latossolo Vermelho Amarelo distrófico. O experimento foi delineado em bloco casualizados (DBC) com parcela subsubdividida (6 x 3 x 2). A parcela foi constituída por seis densidades: 22.857; 34.286; 51.428; 62.857; 80.000 e 95.000 plantas ha-¹ ; a subparcela foi constituída por três tipos de cortes: preservando três, dois e um cladódios primários por planta; e a subsubparcela foi constituída por dois ciclos de colheitas: correspondente ao ano de 2017 e 2018. No total, foram 36 tratamentos, com três repetições, totalizando 108 unidades experimentais. Os dados foram submetidos à análise de variância para verificação da significância e, quando constatada, as médias foram comparadas pelo teste de Tukey (P<0,05) para tipos de corte e ciclo de colheita e, análise de regressão para as densidades de plantas. Houve interação significativa entre a densidade e o tipo de corte, também para a densidade e o ano de colheita. Observou-se diferença significativa para os tipos de cortes e para o ano de colheita. O aumento da densidade de plantas aumenta o índice de área de cladódio e diminui a área total de cladódio e o número de cladódio por plantas. A realização de cortes que preservam três cladódios primários na colheita proporciona maior produtividade. Ano com maior precipitação pluviométrica proporciona maiores número de cladódio, área total de cladódio, altura de planta e índice de área de cladódio.
Palavras-chave: Opuntia ficus, produção, semiárido.

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